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Pourquoi se concentrer sur le sens, et non sur le bonheur, nous rend mieux


L’idée que la douleur émotionnelle et la souffrance reflètent un écart par rapport à une ligne de base heureuse par défaut a été référé comme «l’hypothèse d’une normalité saine». Mais c’est une supposition erronée. Estimations de la prévalence à vie des troubles psychiatriques indiquer qu’environ un adulte sur deux répondra aux critères d’un problème de santé mentale à un moment donné de sa vie. Étant donné que la douleur psychologique est tellement omniprésente, nous devrions moins nous concentrer sur ce qui pourrait nous rendre heureux, et davantage sur la réalisation d’un sens, quelle que soit la façon dont nous nous sentons. La psychothérapie devrait aider les gens à gérer un fonctionnement efficace pendant qu’ils sont en détresse, au-delà de l’objectif visant à réduire les symptômes tels que les pensées, les émotions et les sensations difficiles. Thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT) prend cette approche, utilisant la pleine conscience, l’acceptation et d’autres stratégies comportementales pour promouvoir des comportements plus flexibles et axés sur les valeurs. Les objectifs d’ACT ne sont pas nécessairement de changer ou de réduire ses pensées ou émotions problématiques, mais de favoriser des comportements significatifs et efficaces indépendamment de l’humeur, de la motivation ou de la pensée. En d’autres termes, l’objectif principal est de promouvoir ce que les thérapeutes appellent «une vie valorisée».

Pensez à une vie valorisée comme vaquant à votre vie quotidienne au service de valeurs que vous jugez importantes, où s’engager dans ces actions crée un sens et un but. Du point de vue de l’ACT, les symptômes de troubles psychiatriques, et la souffrance psychologique plus largement, sont problématiques lorsqu’ils sont liés à des comportements rigides qui nous éloignent d’une vie valorisée. Nous n’avons peut-être aucun contrôle sur la douleur que nous ressentons – en fait, notre douleur émotionnelle est profondément humaine – mais un domaine où nous pouvons exercer un certain contrôle est ce que nous faisons en réponse à cette souffrance. De nombreuses réponses courantes à des pensées et à des émotions difficiles, telles que l’évitement, la toxicomanie, le retrait et l’agression, peuvent atténuer la détresse à court terme mais aussi entraîner des dommages à long terme dans nos relations, nos emplois, notre liberté et notre croissance personnelle. —Les domaines mêmes qui donnent ce sens et ce but. En abandonnant un programme guidé en minimisant la douleur et en recalibrant vers un programme plus axé sur la valeur, nos choix peuvent être basés sur qui nous voulons être, plutôt que sur ce que nous voulons ressentir.

Dans leur 2013 étude, les psychologues Todd Kashdan et Patrick McKnight de l’Université George Mason en Virginie ont examiné les relations quotidiennes entre la valeur de la vie et le bien-être dans un échantillon de personnes souffrant de trouble d’anxiété sociale. C’est une condition courante mais débilitante qui est marquée par une peur intense des situations sociales qui pourraient impliquer d’être jugées négativement par les autres. Les personnes souffrant de trouble d’anxiété sociale veulent et apprécient souvent des relations positives, mais une détresse considérable les empêche d’éviter les interactions sociales, c’est donc un excellent groupe pour examiner les valeurs et le sens.

Dans l’étude, les participants ont commencé par identifier leur but ou objectif central dans la vie (par exemple, «essayer d’être un bon modèle pour les autres»). Ensuite, chaque jour au cours des deux semaines suivantes, ils ont évalué leurs efforts quotidiens et leurs progrès vers cet objectif et ont évalué quotidiennement leur estime de soi, leur sens dans la vie et leur expérience des émotions positives et négatives. Les jours où ils ont déclaré investir davantage d’efforts pour atteindre leur objectif de vie principal, ils avaient également tendance à jouir d’un plus grand bien-être: ils ont déclaré que leur vie avait plus de sens et qu’ils obtenaient un score plus élevé sur l’estime de soi et l’expérience d’émotions positives. Surtout, aucun soutien n’a été trouvé pour la voie inverse – un plus grand bien-être ne prévoyait pas un effort ou des progrès plus importants vers les efforts. Cette étude souligne que, parfois, nous devons faire un choix guidé par la valeur, quelle que soit la façon dont nous nous sentons.

Si seulement c’était si facile. Pour cette raison, dans les traitements à base d’ACT, l’accent est mis sur les compétences et les techniques qui peuvent aider à cultiver une position plus consciente, volontaire et tolérante envers les sentiments difficiles et les autres expériences internes. Cela contraste explicitement avec une approche «faites X et votre détresse atténuera». Les techniques ACT ne sont pas au service de l’évolution des états émotionnels – elles sont au service de faciliter une action valorisée.

le efficacité de l’ACT à travers différents diagnostics et domaines problématiques montre que s’engager dans les avantages d’une vie valorisée transcende les catégories diagnostiques traditionnelles. En plus des troubles anxieux, dans les études de trouble de stress post-traumatique, dépression et résilience, la douleur chronique, idées suicidaireset bien d’autres encore, l’adoption de comportements conformes aux valeurs personnelles a été liée à une série de résultats positifs.

Wce qui me ramène à mon travail de thérapeute. Bien que l’étendue des exercices et des techniques utilisés dans ACT dépasse le cadre de cet article, il y a un exercice que je voudrais partager qui a aidé certains de mes clients à voir le lien inextricable entre une vie valorisée et des expériences douloureuses. Dans cette activité (dont il existe différentes variantes), le thérapeute demande d’abord au client d’écrire sur une fiche quelques-unes des expériences internes avec lesquelles il a le plus de difficultés: pensées et jugements difficiles, émotions, souvenirs.

Je leur demande, que remarquez-vous lorsque vous lisez cette fiche? Je me sens mal, je ne veux pas ça. Que voulez-vous faire avec la carte? Je veux le jeter à la poubelle. Ensuite, le client retourne la carte et je lui demande d’écrire certaines des choses les plus importantes et les plus significatives pour lui: être parent, prendre soin et soutenir les autres, apprendre, grandir, etc. Que remarquez-vous lorsque vous lire ce côté? De la chaleur, ça fait du bien, c’est ce que je veux être. Où est la douleur, où sont les autres trucs? Toujours là, de l’autre côté de la carte. Que se passe-t-il si vous repoussez cette douleur, l’évadez ou l’évitez? Je repousse aussi les choses significatives. Au fond de votre cœur, que vous dit votre expérience en ce moment? Si je veux faire les choses qui sont importantes pour moi, être la personne que je veux être, je dois aussi faire de la place pour les trucs douloureux.

D’après mon expérience, il s’agit à la fois d’un exercice émotionnellement difficile et qui aide une personne à comprendre qu’il est impossible de démêler la douleur et une vie valorisée. Parfois, il est difficile de s’engager dans ces luttes en séance, mais nous revenons régulièrement à la logique de l’approche – qu’une position différente envers la douleur est peut-être nécessaire. Et c’est le noeud du travail dans ACT – s’ouvrir aux démons, aux jugements et à la souffrance qui se trouvent en dessous, le tout dans le but d’aller vers ce qui est significatif.

Le chemin valorisé n’est pas nécessairement le chemin heureux. La connectivité sociale nous met parfois en contact avec des souvenirs d’abus et de traumatismes. Être parent suscite des doutes, de l’incertitude et des sentiments d’anxiété, de peur, de colère et de honte. Plaidoyer pour la justice sociale nécessite une exposition répétée aux inégalités dans nos sociétés et aux sentiments d’impuissance qui peuvent découler de la lutte pour une égalité qui pourrait ne pas exister avant votre départ. Mais un nombre croissant de recherches psychologiques suggère que la voie valorisée est la plus pratique, tandis que la voie heureuse peut être davantage une illusion.

Pour les lecteurs qui souhaitent en savoir plus, je recommande le livre Sortez de votre esprit et entrez dans votre vie (2005), co-écrit par le fondateur d’ACT, Steven Hayes, et également Les choses pourraient aller terriblement, horriblement mal (2010), co-écrit par un autre pionnier d’ACT, Kelly Wilson. Et voici l’international annuaire des thérapeutes ACT, maintenu par l’Association for Contextual Behavioral Science.


Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous une licence Creative Commons.

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