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Pourquoi suivre vos rêves est un mythe destructeur pour les startups


Enfilez vos Allbirds, terminez ce smoothie céto et prenez un scooter électrique. Il est temps de se lever, de moudre et de bousculer jusqu’à ce que les ennemis demandent si vous embauchez. Vous devez faire pivoter, évoluer, perturber et changer le monde, un utilisateur à la fois. Après tout, si vous osez suivre vos rêves, l’argent suivra bientôt.

Je m’excuse pour cette salade de clichés de la Silicon Valley. Au cours des dernières années, il est devenu impossible de faire défiler Instagram ou LinkedIn sans trébucher sur une citation de démarrage motivante. J’ai compris; nous voulons tous nous sentir enthousiasmés par notre travail. La persévérance donne souvent des résultats impressionnants, et quitter votre emploi pour suivre un rêve peut être une idée séduisante.

Nous amplifions également les messages de motivation en mettant des fondateurs à succès sur un piédestal. Les gens commencent à penser que s’ils se connectent 80 heures par semaine et suivent les traces de leurs idoles, ils pourront créer le prochain Slack. Bien sûr, cela pourrait arriver, mais le plus souvent, ce récit amène les gens intelligents à démarrer une entreprise avant qu’ils ne soient vraiment prêts.

Je crois qu’il y a une autre façon. Le bootstrap m’a permis de bâtir mon entreprise, JotForm, dans un secteur concurrentiel où même Google se bat pour gagner des parts de marché. Nous avons lancé il y a 13 ans et comptons maintenant cinq millions d’utilisateurs et plus de 140 employés. Je ne suis pas arrivé en «suivant mes rêves». Au lieu de cela, j’ai choisi de bootstrap, ce qui m’a permis de créer une entreprise que j’aime tout en conservant ma liberté et ma vie personnelle. Voici six leçons que j’ai apprises en cours de route.

1. Votre travail de jour peut alimenter votre entreprise

Le travail est bien plus qu’un salaire. En tant qu’employé, vous apprendrez et affinerez des compétences essentielles qui peuvent faire ou défaire votre propre entreprise. Travailler au sein d’une entreprise fournit également des leçons révélatrices sur la communication, le travail d’équipe, la gestion et les affaires. Vous pourriez même trouver votre prochaine grande idée, ce qui m’est arrivé.

Après l’université, j’ai passé cinq ans à travailler en tant que développeur pour une entreprise de médias. Nos éditeurs avaient toujours besoin de formulaires Web personnalisés pour les enquêtes, les sondages, les concours et les questionnaires. Construire ces formulaires était un travail fastidieux et répétitif, alors j’ai commencé à penser à automatiser le processus. Cette perspicacité m’a finalement conduit à JotForm.

2. Plutôt que de poursuivre votre passion, vous devez trouver un moyen de résoudre les problèmes

Le mot «passion» est devenu aussi répandu que les clichés des startups. Tout le monde, des codeurs aux couvreurs, parle de sa passion, mais en fin de compte, les entreprises les plus prospères du monde résolvent les problèmes.

Entrepreneur et cofondateur de Y Combinator, Paul Graham dit que le meilleures idées de démarrage représenter quelque chose que le fondateur veut. Ce devrait être quelque chose que les gens veulent et que le fondateur peut construire lui-même (même en tant que prototype). Commencer par quelque chose que les gens veulent et ont déjà besoin vous place à des kilomètres de la passion.

3. La croissance organique est sous-estimée

La réalisation de vos rêves signifie souvent une mise à l’échelle avant que le financement – ou votre compte d’épargne – ne s’épuise. Au moment où vous remettez votre démission dans votre travail de jour, le temps presse. Il est beaucoup plus intelligent (et plus judicieux) de tester votre idée en tant que projet parallèle et de travailler dessus jusqu’à ce qu’elle puisse vous soutenir. Sans bailleurs de fonds ou cibles gonflées artificiellement, personne ne poussera pour l’hyper croissance.

Je ne l’enroberai pas. C’est un travail difficile et il peut prendre beaucoup de temps pour créer une entreprise avec de vrais clients au lieu de capital-risque. Mais l’argent ne ment pas. Les utilisateurs payants votent «oui» pour votre entreprise.

4. Il n’y a qu’une seule métrique qui compte

Nous célébrons souvent les paramètres de vanité, comme les acquisitions d’utilisateurs, et mettons en évidence les entrepreneurs qui obtiennent des tours de financement substantiels. Mais lorsque vous démarrez, une seule chose compte: la rentabilité. Cela signifie gagner plus d’argent que vous n’en dépensez. Bien sûr, il y a des exceptions. Un restaurant ou un magasin de détail, ou un autre type d’entreprise basé sur l’inventaire, pourrait avoir besoin de financement. Il n’y a pas deux entreprises identiques. Alors, faites-le à votre façon, mais visez à être rentable dès le départ, même si votre bilan commence par des écritures modestes.

5. Vous pouvez voler en solo

L’été dernier, la marque de produits essentiels pour la maison basée en Californie Parachute levé 30 millions de dollars en financement de série C. Ce fut un grand moment pour le fondateur et PDG Ariel Kaye. La société a connu une croissance de 400% en glissement annuel depuis son lancement en 2014, et Kaye est le seul fondateur.

La plupart des VC et des conseillers commerciaux demandent aux entrepreneurs de s’associer pour trouver un cofondateur aux compétences complémentaires. Beaucoup des plus grandes startups d’aujourd’hui ont plus d’un fondateur. Mais à moins que vous ne soyez tous les deux à bord dès le départ, une recherche exhaustive peut vous faire perdre du temps et de l’argent. Et un partenariat avec une personne qui ne convient pas peut créer de graves problèmes juridiques, personnels et financiers à l’avenir.

6. Bootstrapping vous oblige souvent à vous concentrer

Gérer une entreprise vous oblige à partager votre temps, votre énergie et votre attention. Vous devez peser la stratégie de haut niveau par rapport aux détails opérationnels, souvent en quelques minutes. Si vous avez des investisseurs, vous pouvez également passer des heures à construire des plateaux de présentation ou à préparer les réunions du conseil d’administration.

Les entreprises amorcées répondent à leurs clients et à leurs clients, pas aux actionnaires ou aux sociétés de capital-risque. Par conséquent, vous pouvez canaliser vos ressources les plus précieuses vers ce qui compte le plus: créer un meilleur produit ou service.


Aytekin Tank est le fondateur de JotForm, Un créateur de formulaires en ligne populaire. Créée en 2006, JotForm permet une collecte de données personnalisable pour une génération de leads, une distribution d’enquêtes, des collectes de paiements, etc. améliorées.

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