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Pourquoi vous avez besoin d’un mentor plus jeune que vous


Une idée fausse largement répandue au sujet des couples mentor / mentoré est que le mentor doit être plus âgé que le mentoré. Pour identifier les mentors potentiels les plus possibles dans votre réseau, vous devez penser au-delà des personnes plus âgées que vous et considérer vos pairs et ceux qui sont plus jeunes.

Un mentor, dans son essence même, est un conseiller. Nous avons plusieurs types de conseillers dans nos vies (nos comptables, nos avocats, nos amis). Lorsque vous pensez aux personnes de votre réseau dont vous appréciez le plus les opinions et les idées, vous pensez à des personnes qui pourraient jouer le rôle d’un mentor. En prenant la décision de considérer les conseillers plus jeunes que vous comme des mentors potentiels, vous élargissez le réseau pour identifier les plus appropriés.

Identifier et entretenir une relation de mentorat peut être difficile

Faites le point sur les gens de votre vie. Demandez-vous qui serait un mentor approprié pour vous ou pour qui vous seriez un mentor approprié. Soyez ouvert et accueillant envers les relations de mentor et de mentoré dans toutes les facettes de votre vie, car vous n’avez pas nécessairement besoin de trouver votre mentor ou mentoré au travail.

Il existe de nombreux programmes officiels de mentorat qui favorisent des relations précieuses telles Programme de mentorat pour les femmes dirigeantes de la Fondation des femmes de Hong Kong ou la Club des cadres du cercle de leadership de Chicago. Pourtant, des mentors organiques et informels se forment tout le temps et peuvent être les plus précieux. Laissez les relations de mentorat évoluer naturellement. Vous n’avez pas besoin (et ne devriez pas) demander officiellement à quelqu’un “Serez-vous mon mentor?”

Soyez ouvert à rencontrer un mentor n’importe où et dans n’importe quel contexte. Ignorez les idées fausses sur le mentorat:

  • Le mentor est plus âgé et le mentoré est plus jeune
  • Vous devez rencontrer un mentor dans un bureau ou pour un café
  • Vous ne devriez avoir qu’un seul mentor
  • Vous devez demander à quelqu’un d’être votre mentor
  • Vous n’avez plus besoin d’un mentor si vous êtes un professionnel chevronné avec des décennies d’expérience de travail

Soyez ouvert aux définitions de «mentor» et de «mentoré»

Les relations mentor / mentoré peuvent évoluer avec le temps. Par exemple, j’ai été présenté à Kelly McNamara Corley, ancienne vice-présidente exécutive et avocate générale de Discover Financial Services et actuelle fondatrice de start-up, il y a de nombreuses années par un membre de confiance de nos réseaux. J’ai toujours considéré Kelly – quelqu’un qui se trouve être plus âgé que moi et qui a des décennies d’expérience professionnelle plus que moi – comme l’un de mes mentors. L’été dernier, Kelly m’a contacté pour me poser des questions sur la façon dont j’avais abordé certaines questions commerciales pratiques et voulait me rencontrer sur la façon dont j’avais créé mon entreprise.

Plus récemment, Kelly et moi avons assisté à un dîner percutant organisé par une bonne amie / mentor / client à moi, Kristen Prinz, directrice du cabinet d’avocats Prinz. Alors que nous faisions tous le tour de la table et que nous nous présentions, Kelly m’a décrit comme son mentor et a dit que mon parcours entrepreneurial l’avait inspirée à créer sa propre entreprise. Étant donné qui est Kelly, à quel point elle est connue et combien d’années d’expérience professionnelle elle possède que moi, j’ai été surprise, humiliée et honorée d’avoir choisi de m’appeler son mentor.

Lors d’une conférence des femmes à Tokyo l’année dernière, le PDG de l’entreprise japonaise d’une compagnie d’assurances mondiale a donné un autre exemple de partenariat avec un mentor plus jeune. Il a partagé avec le public qu’il a un mentor dans un géant de la technologie des moteurs de recherche qui est des décennies plus jeune que lui et qu’en tant que PDG, il apprécie la valeur résultant de cette relation.

Les paires de mentorat avec des mentors plus jeunes sont beaucoup plus significatives et substantielles qu’une simple occasion d’apprendre les dernières technologies. UNE Article de Forbes a souligné comment des entreprises comme Pershing, Target, Cisco, UnitedHealthcare et Fidelity ont mis en œuvre des programmes de mentorat inversé, qui se sont révélés positifs pour les mentors et les mentorés tout en améliorant la culture d’entreprise et les impératifs commerciaux clés tels que la rétention millénaire

Reconnaître que le mentorat est réciproque

Comme nous considérons tous que les mentors et les mentorés peuvent être plus âgés que nous, plus jeunes que nous ou du même âge, il est essentiel de se rappeler que les relations de mentorat sont réciproques. J’ai un ami (elle demande maintenant que je l’appelle un ami et non un mentor) qui est plus âgé que moi et pour qui, à certains moments, j’ai servi de mentor alors qu’à d’autres moments, j’ai joué le rôle de mentoré.

L’année dernière, je voulais parler en Asie, et depuis qu’elle vit à Tokyo, elle a aidé à y arriver. Quand elle a visité Chicago il y a quelques années, j’ai organisé des présentations stratégiques et pour elle de parler à la faculté de droit de l’Université de Chicago. Peu importe que nous nous appelions mentor ou mentoré, il y a des moments dans notre relation de mentorat où nous jouons chacun les deux rôles.

Faites en sorte que cela se produise pour vous et votre équipe

Identifiez les mentors qui sont plus jeunes que vous ou du même âge en pensant aux personnes que vous connaissez qui offrent les conseils les plus réfléchis, ou prennent les décisions les plus judicieuses, ou qui sont les meilleurs communicateurs. Pour restreindre le champ, considérez le but de la relation. Vous avez besoin de quelqu’un pour vous conseiller en matière de carrière? L’industrie est-elle importante? Être parent?

Mettez en œuvre une initiative de mentorat inversé dans votre organisation pour encourager les relations de mentorat générationnelles non traditionnelles. Ces initiatives sont un moyen de résoudre d’importantes dynamiques interculturelles au sein des organisations.

Encouragez vos équipes à établir et à maintenir des relations de mentorat qui vont à l’encontre de la pensée conventionnelle selon laquelle les mentors doivent être plus âgés et plus expérimentés. Pour ce faire, créez des équipes de projet intergénérationnelles, en offrant aux membres de votre équipe plus jeunes des occasions de démontrer leurs forces en matière de leadership à des publics composés de membres plus expérimentés de votre équipe et en favorisant des présentations de réseautage significatives.

Défier les idées reçues sur le mentorat est une étape aussi importante que n’importe quelle autre dans l’établissement de relations stratégiques. Il est essentiel que nous reconnaissions le rôle essentiel que jouent les mentors à toutes les étapes de nos voyages, que nous soyons ouverts à l’égard de ceux que nous considérons comme nos mentors et mentorés et que nous nous concentrions davantage sur la qualité des idées et le potentiel de la relation que sur l’âge de nos mentors.


Megan Burke Roudebush est la fondatrice de garder avec et enseigne aux gens comment réseauter.

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