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Pourquoi vous ne pouvez pas parler de l’atterrissage sur la Lune sans mentionner les cigarettes


Lors de la conférence de presse où les astronautes de Mercury 7 ont été présentés – les premiers astronautes américains – le 9 avril 1959, trois des sept astronautes ont fumé sur scène lors de leur présentation au pays (Deke Slayton, Alan Shepard et Wally Schirra). Fumer également sur scène, lors de la conférence de presse: Brig. Le général Donald Flickinger, le chirurgien de vol formé à Stanford qui était l’une des personnes chargées de choisir les astronautes. La troisième question d’un journaliste, en fait, était une enquête à moitié plaisante à ce sujet. “Je remarque que vous êtes trois à fumer”, a-t-il dit, “et je me demande ce que vous allez faire pour les cigarettes quand vous vous lèverez dans la capsule?”

Dans les années 1960, alors qu’il n’y avait presque aucune restriction quant aux endroits où les gens pouvaient fumer, fumer n’était pas une habitude oiseuse. Les pilotes fumaient dans le cockpit en volet les médecins fumaient en faisant des rondes dans les hôpitaux. Le fumeur typique consomme 29 cigarettes par jour (un paquet et demi), une cigarette toutes les 35 minutes alors qu’il est éveillé.

Thomas Kelly, l’ingénieur en chef de Grumman pour la conception et la construction du module lunaire, a régulièrement visité les usines des sociétés fournissant des pièces pour l’atterrisseur lunaire. En 1966, il a été particulièrement consterné par ce qu’il a trouvé à Eagle Picher, la société Joplin, Missouri, qui fabriquait les batteries qui fournissaient toute l’énergie électrique pour le module lunaire alors qu’il volait vers la Lune. Les modules lunaires eux-mêmes ont été assemblés dans des conditions de salle blanche, tous ceux qui ont touché les modules lunaires portant des combinaisons, des filets à cheveux et des gants. À l’usine de batteries, comme il le raconte dans ses mémoires Moon Lander, Kelly a trouvé un bâtiment non climatisé, avec ses fenêtres ouvertes et son personnel fumant pendant qu’ils assemblaient les batteries. «Un gars musclé a particulièrement attiré mon attention. Il portait un maillot souillé et avait une cigarette qui pendait à ses lèvres. Alors que je regardais avec incrédulité, les cendres de sa cigarette se sont allongées tandis qu’il regardait par-dessus l’étui ouvert (batterie) dans lequel il venait de placer un ensemble de plaques, jusqu’à ce qu’il se détache et tombe à l’intérieur. » Kelly était tellement furieux qu’il a commandé un inspecteur de contrôle de la qualité Grumman affecté en permanence à l’usine Eagle Picher.

Ordinateur et ingénieur américain Frances «Poppy» Northcutt s’entretient avec un collègue de Houston au sein de la NASA (National Aeronautics and Space Administration) Mission Control’s Apollo 8 Mission Planning and Analysis, Houston, Texas, 1969. [Photo: TRW/PhotoQuest/Getty Images]

Gene Kranz, le légendaire directeur de vol qui était en charge à Houston lors du premier atterrissage sur la Lune, a précisé que les cigarettes faisaient partie de la texture de Mission Control pendant la mission Apollo et une partie du rituel du vol spatial. Dans ses mémoires, L’échec n’est pas une option, Kranz décrit son entrée dans Mission Control pour son quart de travail le 20 juillet 1969, alors qu’il dirigeait le premier atterrissage sur la Lune: «La pièce sent la cigarette, avec une superposition de pizza, des sandwichs rassis, des poubelles pleines et du café qui a brûlé sur le assiettes chaudes.” Juste avant le vol proprement dit de l’orbite lunaire vers la Lune, Kranz verrouille toutes les portes de Mission Control, donc aucun membre du personnel ne peut sortir ni entrer pendant cette période critique. En attendant que le vaisseau spatial vienne de l’autre côté de la Lune, Kranz écrit: «Nous comptons les minutes pour l’acquisition (radio) et j’allume un autre Kent, j’inspire profondément et je dis une prière.» Des photos de Mission Control à l’époque d’Apollo montrent de grands cendriers débordants directement sur les consoles d’ordinateurs.

Trois des quatre directeurs de vol d’Apollo 13 applaudissent le succès de la démolition du module de commande «Odyssey» tout en Dr Robert R. Gilruth, Directeur, Manned Spacecraft Center (MSC), et Dr Christopher C. Kraft Jr., Directeur adjoint du MSC, allume les cigares (en haut à gauche). Les directeurs de vol sont de gauche à droite: Gerald D. Griffin, Eugene F. Kranz et Glynn S. Lunney. [Photo: NASA]

Selon Dee O’Hara, l’infirmière affectée par la NASA aux soins médicaux des premiers astronautes, les responsables de l’agence spatiale leur ont demandé de ne pas fumer en public, où ils pourraient être photographiés avec des cigarettes. D’autant plus que les vols Gemini et Apollo ont étendu le voyage spatial à des missions de plusieurs jours, certains astronautes ont abandonné, ne serait-ce que pour éviter d’être misérables tout en étant sans fumée dans l’espace pendant des jours. Wally Schirra, l’un de ceux qui ont été photographiés en train de fumer lors de la conférence de presse de Mercury 7, a quitté avant de voler sur Apollo 7 en octobre 1968, une mission qu’il a commandée, qui a duré 11 jours.

Vue de la console des directeurs de vol au Mission Control Center (MCC), Houston, Texas, pendant le vol Gemini 5. Assis à la console sont Eugene F. Kranz (premier plan) et Dr Christopher C. Kraft Jr. (Contexte). Debout devant la console sont Dr Charles Berry (à gauche), un homme non identifié au centre et astronaute Elliot M. See.[Photo:utilisateurFlickr[Photo:FlickruserLa NASA sur The Commons]

Mais pas tous. Al Worden était le pilote du module de commande d’Apollo 15. Quelques semaines après la mission, il a écrit un essai pour le New York Times sur ce que c’était que d’orbiter sur la Lune, seul, tandis que ses collègues de l’équipage exploraient la surface pendant trois jours. le image qui a couru avec l’essai montre Worden à sa table de salle à manger avec sa fille de 13 ans, Merrill.

Dans sa main gauche, une cigarette.

Ronald Evans était le pilote du module de commande d’Apollo 17, la dernière mission d’atterrissage sur la Lune. Son coéquipier, Gene Cernan, dans les mémoires de Cernan Le dernier homme sur la lune, dit Evans «a fumé la dernière cigarette qu’il aurait pendant deux semaines» pendant que les astronautes enfilaient leurs combinaisons spatiales avant de monter à bord de la fusée Saturn V pour le lancement. Quand Apollo 17 éclaboussa dans le Pacifique, Cernan écrit: «l’une des premières choses (que Ron a faites) a été de brûler la cigarette d’un marin.»


Charles Fishman, qui a écrit pour Force 5 depuis sa création, a passé les quatre dernières années à rechercher et à écrire One Giant Leap, un livre sur la façon dont il a fallu 400 000 personnes, 20 000 entreprises et un gouvernement fédéral pour amener 27 personnes sur la Lune. (Vous pouvez le précommander ici.)

Pour chacun des 50 prochains jours, nous publierons une nouvelle histoire de Fishman – une que vous n’avez probablement jamais entendue auparavant – sur le premier effort pour arriver sur la Lune qui éclaire à la fois l’effort historique et l’actuel. De nouveaux messages apparaîtront ici quotidiennement et seront distribués via les réseaux sociaux de Force 5. (Suivez à # 50DaysToTheMoon).

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