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Que doit faire une startup lorsque le fondateur est entièrement investi?


Note de l’éditeur: chaque semaine, Force 5 présente une chronique de conseils de Maynard Webb, ancien PDG de LiveOps et ancien COO d’eBay. Webb offre des conseils sincères, pratiques et parfois surprenants aux entrepreneurs et fondateurs. Pour soumettre une question, écrivez à Webb à dearfounder&fastcompany.com.

Q: Je dirige mon entreprise depuis six ans et je suis entièrement investi depuis deux ans. Dois-je demander plus de stock?

—Fondateur et PDG d’une entreprise d’enseignement

Cher fondateur,

c’est une grande question.

Vous travaillez sans acquisition d’actions depuis deux ans. Le fait que tant de temps se soit écoulé n’est pas idéal. Cette situation aurait dû être mise en évidence plus tôt. Mais il faut certainement y remédier maintenant. J’imagine que vous n’êtes pas le seul dans cette situation; cela peut également avoir un impact sur les personnes qui travaillent dans votre entreprise.

Je comprends que lorsque vous lancez une entreprise, penser à ce qui se passera dans quatre ans ressemble à une éternité. Mais si vous n’avez pas de processus pour cela, et que vous laissez les gens entièrement investis et sans nouvelle subvention de stock, ils seront inquiets. Ils vous chercheront pour relancer leur subvention, ou ils partiront avec leur stock acquis et rejoindront une autre société qui offre cette opportunité.

Une solution à envisager est une «subvention de rafraîchissement». Les grandes sociétés cotées en bourse ont des subventions de rafraîchissement annuelles. Cela est particulièrement important, car la plupart des dirigeants de sociétés ouvertes obtiennent la majorité de leur rémunération en actions. Au fur et à mesure que votre entreprise avance dans son évolution, vous constaterez qu’il existe un moyen standard de structurer ce processus. Mais pour l’instant, en tant que startup, vous devrez construire ce système pour votre entreprise et pour vous-même.

Maintenant, voici la vérité. Les capital-risqueurs n’aiment pas toujours mettre en place des subventions de rafraîchissement dans les startups, car ils croient que les fondateurs devraient être à fond. Bien sûr, je pense aussi que les fondateurs devraient être «à fond», mais nous devons être pratiques ici. Les fondateurs ont des factures à payer et doivent également être indemnisés pour les coûts d’opportunité. Après tout, si vous n’étiez pas ici, vous pourriez être ailleurs et être payé.

Le fait que le PDG soit découvert me fait craindre que d’autres personnes clés de votre équipe soient découvertes. Jetez un œil à toutes vos personnes et passez en revue leur calendrier d’acquisition. Vous ne pouvez pas laisser vos meilleures personnes à découvert.

Étant donné où vous en êtes maintenant et que vous devez résoudre ce problème, je vous recommande d’identifier un membre du conseil d’administration pour en discuter et lui demander s’il est disposé à socialiser cette idée avec le reste du conseil d’administration et à plaider en votre nom. Vous devrez ensuite avoir une discussion avec l’ensemble du conseil d’administration, et cela se passera plus facilement lorsque personne ne sera pris par surprise. Ayez cette conversation sans émotion et demandez au conseil de vous aider à résoudre le problème. (De manière générale, les fondateurs devraient le faire en sortant d’un cycle d’investissement – ce serait un moment plus optimal pour mettre en œuvre ce processus.)

Vous pourriez ressentir une certaine injustice à propos de la situation, mais rappelez-vous, vous ne l’avez pas évoquée. Il est donc temps de se mettre au travail pour le réparer. Vous méritez une subvention qui témoigne du travail que vous avez accompli au cours des deux dernières années et de la valeur que vous apporterez à l’avenir.

Profitez de cette occasion pour instaurer un processus de résolution pour l’immédiat ainsi que ce qui se passera à l’avenir. Souhaitez-vous instaurer un nouveau délai de quatre ans ou souhaitez-vous modifier le cycle d’acquisition? Plus important encore, mettez en place un cycle d’examen afin de pouvoir y remédier chaque année.

Je sais que c’est difficile à ce stade, mais c’est un muscle qui doit être construit, pas seulement pour vous, mais pour l’équipe. Une fois que vous aurez commencé cette pratique, cela deviendra plus facile à l’avenir.

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