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Que s’est-il passé lorsque j’ai quitté mon emploi pour devenir entrepreneur et que mon ancien employeur a acquis mon entreprise


Parfois, lorsque vous avez une véritable idée de rêve – une nouvelle opportunité qui vous semble essentielle à la croissance stratégique à long terme mais qui ne correspond pas aux priorités de votre entreprise même si elle a un programme d’incubateur – elle prend une pause nette par rapport à votre rôle actuel pour réaliser cette vision. Dans le passé, cela aurait pu conduire à une séparation permanente des voies. L’entreprise perdrait un contributeur talentueux et l’employé perdait l’accès au leadership et à la propriété intellectuelle de l’entreprise.

Désormais, les entreprises et leurs employés qui quittent pour devenir entrepreneurs explorent les moyens de tirer parti de leur relation pour développer des produits et services innovants et plus compétitifs. Cet incubateur externe – ou «outcubateur» – donne à l’entrepreneur la possibilité de poursuivre sa passion et d’appliquer ce qu’il sait pour trouver une nouvelle solution. L’ancien employeur a accès à cette solution sachant que tous les développements et tests sont terminés et qu’elle est prête à être commercialisée.

Cela m’est arrivé alors que j’étais passé de cadre chez ServiceMax à un entrepreneur solo, puis je suis revenu à ServiceMax en tant que directeur du marketing et de l’expérience client. Je pense que mon histoire illustre comment ce type de collaboration peut créer une plus grande valeur sur le marché.

Quitter ServiceMax a été l’une des décisions les plus difficiles de ma carrière. L’entreprise prospérait dans le domaine de la gestion des services sur le terrain et j’avais contribué à alimenter six années de croissance à trois chiffres. J’avais tellement appris sur l’industrie et j’ai connu intimement les clients. Comprendre vraiment le «travailleur sans bureau» m’a conduit à une innovation qui pourrait changer la donne.

Les applications de messagerie et de messagerie étaient couramment utilisées sur le lieu de travail et les plateformes de collaboration aidaient les équipes virtuelles à garder les projets sur la bonne voie. Cependant, travailler pour le compte d’équipes de service sur le terrain à travers le pays m’a permis de voir qu’il n’y avait vraiment aucune application de communication adaptée à un travailleur sur le terrain qui devait recevoir et partager facilement des réponses à des questions liées au travail en temps réel tout en au travail ou sur un chantier.

J’ai vu l’opportunité d’apporter quelque chose de vraiment nouveau sur le marché, mais je savais que l’entreprise n’était pas en mesure de changer d’orientation et de ressources pour soutenir l’idée. Après plusieurs jours et nuits à réfléchir à mon prochain déménagement, j’ai décidé de poursuivre mon rêve ailleurs. J’ai découvert Zinc, une startup avec une application de messagerie horizontale. Lorsque j’ai pris ses fonctions de PDG, ce type de fonctionnalité n’était pas une priorité pour les fournisseurs de logiciels de gestion des services sur le terrain, donc le moment pour mettre le produit sur le marché était optimal.

Il y avait beaucoup de défis. Peu d’entreprises dans l’espace savaient qu’il existait une solution de messagerie spécialement conçue pour les travailleurs sur le terrain. Les acteurs de la collaboration de grands noms sont entrés sur le marché avec des offres similaires et ont créé de la confusion car leurs plates-formes n’étaient pas adaptées aux travailleurs sur le terrain ou sans bureau. Nous avons dû faire beaucoup d’éducation. Le succès précoce était également un défi car nous avons été approchés par des prospects qui n’étaient pas dans notre marché principal. Cela a divisé notre concentration et dilué notre capacité à exécuter, nous avons donc dû rester disciplinés.

L’idée de devenir un «outcubator» a évolué à travers la nécessité, la diligence, la bonne fortune et le maintien de ma relation avec mon ancien patron, alors PDG de ServiceMax Dave Yarnold. Dave avait été un mentor pour moi au début de ma carrière et a été une excellente caisse de résonance dans mon premier rôle de PDG. Il aimait ce que nous faisions et comme le zinc n’était pas un concurrent, nous avons été invités à rejoindre le programme partenaire ServiceMax. Nous avons travaillé ensemble pour développer l’intégration des produits et collaboré à des initiatives de marketing et de vente.

Au fur et à mesure que la collaboration grandissait, je savais que le zinc convenait parfaitement à ServiceMax. Cependant, l’entreprise est restée concentrée sur les priorités existantes et n’a pas pensé au zinc au-delà du partenariat. La situation a changé lorsque Silver Lake a acquis ServiceMax au début de 2019. En fin de compte, ce qui a scellé un accord d’acquisition était à la fois notre technologie et la perspective de faire appel à des personnes qui comprenaient le secteur des services sur le terrain – avec une expérience pratique de travail avec des travailleurs sans bureau.

Même ainsi, une petite entreprise peut mettre des années à trouver sa place dans une organisation plus grande. Ma relation avec la direction de ServiceMax et ma compréhension du fonctionnement de l’entreprise ont facilité l’intégration et la garantie que le zinc pourrait générer des revenus.

ServiceMax et Zinc ont été comme des enfants pour moi et les réunir signifie que je peux travailler pour aider les deux à atteindre leur plein potentiel. Après un an après l’acquisition, je fais toujours solidement partie de l’équipe de direction de ServiceMax, mais j’ai un rôle élargi en tant que responsable de l’activation de l’expérience client et de la transformation globale du client, ainsi que de la capacité de contribuer à travers un ensemble plus large d’initiatives.

Il est toujours difficile de voir un contributeur clé quitter une entreprise, mais quand ils partent pour développer des solutions de liens manquants qui complètent votre portefeuille et aident à alimenter l’industrie, il est intelligent d’avoir un esprit ouvert, de maintenir des relations solides et de rechercher un «outcubator» opportunités de co-créer et de co-commercialiser. Lorsque l’ajustement est bon, il est plus facile pour les deux sociétés de se réunir et de mettre sur le marché une solution plus complète et plus compétitive.


Stacey Epstein est responsable marketing et expérience client chez ServiceMax.

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