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Que vaut un chef de la technologie pour une startup qui collecte des fonds?


Note de l’éditeur: Force 5 présente chaque semaine une chronique de conseils de Maynard Webb, ancien PDG de LiveOps et ancien COO d’eBay. Webb offre des conseils sincères, pratiques et parfois surprenants aux entrepreneurs et fondateurs. Pour soumettre une question, écrivez à Webb à dearfounder&fastcompany.com.

Q. J’ai externalisé la construction de mon application, et maintenant je cherche à faire appel à quelqu’un pour se concentrer sur la technologie, ce qu’on m’a dit que je devais faire pour obtenir du financement. Quelques questions: Quelle équité appropriée offrir à un CTO qui serait juste un nom sur un deck de lancement pour obtenir du financement? Qu’est-ce qui est approprié lorsque la personne travaille réellement? Est-il préférable d’avoir un CTO comme cofondateur pour obtenir du financement ou est-il préférable d’avoir un ou deux conseillers techniques dans mon équipe pour obtenir du financement?

—Fondateur cherchant à collecter des fonds

Cher fondateur,

Ma réponse rapide à tout cela est «ça dépend».

Êtes-vous à la recherche d’un partenaire ou avez-vous besoin d’avoir quelqu’un avec des aptitudes technologiques pour montrer que vous êtes une entreprise technologique?

Examinons la situation. Nous devons considérer le candidat que vous avez en tête. Ou, si vous n’avez personne en tête, les candidats que vous pourriez envisager. La personne est-elle capable d’être le leader technique dont vous avez besoin à long terme? Ou embauchez-vous la personne pour vous aider à démarrer, mais vous ne savez pas si elle sera votre partenaire pour toujours?

Si vous appelez quelqu’un cofondateur, c’est une barre très élevée. La relation de cofondateur est une relation à long terme. Ceci est une âme sœur. Et à bien des égards, je pense que c’est comme se marier; il doit être soigneusement étudié et constitue l’une des décisions les plus importantes que vous prendrez dans la vie de votre entreprise. Si vous amenez un cofondateur, vous êtes vraiment des partenaires, vous devrez donc décider comment répartir de nombreuses choses, y compris les fonctions, les responsabilités, les domaines d’intervention et l’équité.

Si vous ne cherchez pas vraiment un cofondateur, ou si la personne que vous envisagez n’est pas de taille pour être votre cofondateur, il est possible que ni le rôle de cofondateur ni le rôle de CTO n’aient de sens ici. Un titre de CTO reflète une véritable expérience de leadership – il signifie quelqu’un qui serait capable de gérer 10 personnes pour des centaines de personnes.

Si vous recherchez moins une âme sœur de startup et plus un expert pour répondre aux besoins d’aujourd’hui et peut-être évoluer pour répondre aux besoins de demain, vous ne devriez pas proposer un rôle de cofondateur ou de CTO. Il serait peut-être plus judicieux de commencer par quelqu’un qui «dirige la technologie» avec un titre tel que «chef de l’ingénierie» ou «directeur de la technologie». Si vous trouvez que la relation ne vous convient pas et que vous devez remplacer cette personne, c’est beaucoup plus facile. Tout investisseur serait profondément préoccupé par les problèmes liés à la suppression ou à la suppression d’un cofondateur ou d’un CTO et souhaiterait savoir pourquoi cela n’a pas fonctionné.

Je pourrais suggérer qu’à ce stade, il peut être judicieux de commencer avec une équipe de personnes qui peuvent servir de conseillers technologiques. Vous pouvez donner à chacun d’eux des capitaux propres, disons 10 000 à 15 000 actions pour un engagement d’un an au cours duquel ils acceptent de fournir des conseils et vous permettent de les inclure en tant que conseillers dans votre présentation.

Vous n’êtes pas seul dans la situation dans laquelle vous vous trouvez. Beaucoup de gens externalisent la première version de leur produit et une fois qu’il commence à fonctionner, ils font appel à une équipe interne pour passer au niveau supérieur. Ça a du sens. Si vous faites cela, vous aurez besoin de quelqu’un qui dirige l’ingénierie pour vous aider à évoluer.

Avoir des compétences techniques au sein de votre équipe est toujours une bonne chose. Mais il en va de même pour la vérité. Il est toujours préférable d’être honnête au sujet de la situation de votre entreprise et de votre direction plutôt que d’induire en erreur dans l’espoir d’obtenir un financement. Il établira une meilleure relation avec vos investisseurs et servira mieux votre startup afin qu’elle obtienne ce dont elle a besoin pour survivre et évoluer.

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