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Quels politiciens se trompent sur la classe moyenne


Cette semaine, Joe Biden a tweeté ce que signifie être une classe moyenne. Bien sûr, avec toutes les nouvelles qui ont tourné autour de Biden et du président Trump récemment, vous avez peut-être passé sous silence. Mais le ratio qu’il a reçu – près de 4 500 commentaires pour plus de 2 400 retweets au moment de la rédaction du présent article – a raconté une histoire différente. “Etre classe moyenne n’est pas un chiffre”, lit-on dans le tweet. “C’est un ensemble de valeurs.”

Cela ne sonnait pas vrai pour de nombreuses personnes qui ont exprimé leurs frustrations sur Twitter. “Non, Joe, la classe moyenne n’est pas un ensemble de valeurs”, écrit l’écrivain Roxane Gay a écrit en réponse. «C’est ce que disent les gens qui ne s’intéressent qu’à un seul groupe démographique. C’est vraiment frustrant et myope. »

Plusieurs instituts de recherche font valoir que la situation financière à elle seule ne définit pas la classe moyenne, mais il y a des chiffres attachés à la démographie; en 2016, le Centre de recherche Pew ont constaté que les familles à revenu moyen – dans un ménage de trois personnes – gagnaient entre 45 200 $ et 135 600 $. le Établissement Brookings la définit comme une fourchette plus large, de 37 000 $ à 147 000 $ pour un ménage de trois personnes.

Les politiciens, quel que soit le parti politique, dépensent beaucoup d’énergie pour tenter de susciter la faveur de la classe moyenne, faisant souvent des déclarations générales sur les succès ou les défis auxquels est confrontée cette énorme bande de la population américaine. Mais à l’exception de personnalités comme Alexandria Ocasio-Cortez, qui a fait de son milieu ouvrier une partie de sa plateforme, la plupart des politiciens eux-mêmes sont assez riches. L’année dernière, Appel nominal signalé le 115e Congrès valait un total de 2,43 milliards de dollars (bien qu’après les élections de mi-mandat, ce nombre devait atteindre baisse de plus de 900 millions de dollars). Le chiffre total est probablement encore plus élevé, étant donné que les politiciens ne sont pas tenus de divulguer publiquement la valeur de leurs propriétés.

Pour cette raison, pour de nombreux politiciens «des Américains de tous les jours» qui disent vouloir aider, ces déclarations peuvent sembler manquer de nuance – en partie, peut-être, parce que de nombreux politiciens ne sont plus liés à leurs réalités vécues.

«Le rêve de la classe moyenne est devenu plus difficile à réaliser, et j’ai l’impression que c’est un problème que les membres de la classe moyenne ou ceux qui tentent d’atteindre la classe moyenne veulent voir abordé», explique Mike Gnitecki, pompier et ambulancier à Longview. , Texas. «Le problème que nous avons, c’est que la façon dont les politiciens tentent de régler le problème semble être d’une manière complaisante ou déconnectée.»

Définir la «classe moyenne»

Un problème est lié à la terminologie elle-même. Compte tenu de la forte variation du coût de la vie aux États-Unis, il est difficile de définir une fourchette de revenus qui donne un style de vie de classe moyenne dans chaque État et ville.

«Je pense que nous devons reconnaître que la classe moyenne n’est pas un groupe monolithique», explique Capri Cafaro, un ancien membre du Sénat de l’Ohio et cadre en résidence à l’French University. «La classe moyenne dans un endroit comme celui que je représentais en Ohio est définie radicalement différemment selon les normes de revenu et de qualité de vie qu’elle ne le serait dans un endroit comme Manhattan ou San Francisco ou D.C.» Dans l’une de ces villes, gagner 101 000 $ ne vous mènera pas loin, dit Cafaro. Mais à Youngstown, Ohio, ce revenu pourrait vous procurer une maison de quatre chambres et deux voitures et peut-être même vous permettre d’envoyer vos enfants dans une école publique.

La vanité des «valeurs» de la classe moyenne n’est pas entièrement hors de propos, selon des chercheurs de groupes comme la Brookings Institution. Il est difficile de définir clairement la classe moyenne, car historiquement, le groupe a été associé non seulement à une tranche de revenu, mais aussi à un type de style de vie ou de mentalité. (Même en ce qui concerne le revenu, il n’y a pas assez de consensus: Quelques experts fixez le bas du support à 13 000 $ et l’extrémité supérieure à 230 000 $.)

L’Établissement Brookings décrit l’éthos de la classe moyenne grâce à une combinaison de revenus et de ressources économiques, de qualifications professionnelles et scolaires et d’attitudes. “Classe moyenne [is] à la fois une tranche de revenu technique ainsi qu’un concept », explique Cafaro. «Comment ciblez-vous un concept? Même si vous deviez faire un groupe de discussion et dire ce que cela signifie d’être une classe moyenne, vous obtiendrez un tas de réponses différentes d’un tas de personnes différentes. “

Donc, autant que les politiciens se tapent autour de l’expression «classe moyenne», ce n’est pas toujours clair à qui ils parlent réellement. «Beaucoup de politiciens essaient, honnêtement, de faire tourner ce que cela signifie pour embrasser un éventail beaucoup plus large de gens», explique Rick Stafford, professeur de politique publique à l’Université Carnegie Mellon. D’un point de vue politique, il s’agit d’une stratégie efficace: s’adresser aux personnes qui ne sont ni riches ni pauvres est, en théorie, moins susceptible d’aliéner une partie de leur base.

L’évolution des emplois de la classe moyenne

Être de la classe moyenne coûte 30% plus cher maintenant qu’il y a 20 ans, selon Alissa Quart, l’auteur de Pressé: pourquoi nos familles ne peuvent pas se permettre l’Amérique. Pour de nombreux Américains, les marqueurs de la classe moyenne – de la stabilité de l’emploi à l’accession à la propriété – se sentent de plus en plus hors de portée en 2019, alors que les dettes universitaires et médicales montent en flèche. C’est un sentiment que les politiciens semblent comprendre, même s’ils sont abstraits. Mais il est difficile, même pour un politicien ayant une éducation de classe moyenne, de saisir le portrait complet de la vie de la classe moyenne des décennies plus tard.

Pour de nombreux membres de la classe moyenne, parler de leurs défis économiques est en soi difficile. “Cela peut être difficile pour les membres de la classe moyenne, un groupe qui a un réel sentiment de stigmatisation à propos des difficultés financières”, Quart a écrit dans le New York Times.

Les Américains ont depuis longtemps acquis le mythe de la méritocratie – qu’ils sont entièrement responsables de leur réussite personnelle et financière. Il s’agit d’un système de croyances qui réduit les obstacles rencontrés par les communautés de couleur, par exemple, et les avantages conférés aux diplômés riches des universités d’élite.

Les récits des politiciens qui ont ouvert la voie à la richesse n’aident pas à atténuer cette croyance – et ils peuvent également ne pas prendre en compte la dure réalité d’un marché du travail qui semble très différent de celui sur lequel ces politiciens plus âgés ont navigué. «Faire partie de la classe moyenne et accéder à la classe moyenne n’est pas réalisable de la même manière qu’il y a 40 ans en raison de choses comme l’automatisation et le déclin des syndicats», explique Cafaro.

Christina Oswald, analyste technologique dans une société d’énergie basée à Détroit, constate que les politiciens tentent de toucher les cols bleus – un groupe que le président Trump a courtisé pendant sa campagne. Bien qu’il soit vrai que de nombreux emplois de cols bleus ont disparu, Oswald estime que les politiciens passent souvent sous silence la myriade d’emplois de cols blancs qui ne sont pas nécessairement considérés comme des classes moyennes supérieures ou garantissent une mobilité ascendante.

“Beaucoup de gens en cols blancs sont encore de la classe moyenne”, dit-elle. «Les politiciens parleront de la classe ouvrière – les travailleurs de l’automobile et tous les membres de ce groupe – et considéreront tous la classe moyenne. Mais il y a ce sous-ensemble de personnes qui travaillent dans des emplois de cols blancs dans un bureau, qui grattent toujours pour s’en sortir. Et j’ai l’impression que ce groupe est souvent vraiment oublié. »

Position des électeurs sur les enjeux

Les politiciens des deux côtés de l’allée font des généralisations lorsqu’ils parlent à la classe moyenne. “Il y a une peur [among certain politicians] que s’ils lèvent des impôts pour payer [social and welfare] programmes, qu’ils subiront une perte de votes », explique Gnitecki. «Mais je pense qu’en réalité, beaucoup de gens de la classe moyenne s’intéressent beaucoup à un résultat à long terme.»

Des candidats comme Bernie Sanders et Elizabeth Warren ont proposé des plans pour lutter contre la dette de prêt étudiant, grâce à une combinaison de remise de dette et de frais de scolarité gratuits dans les collèges publics. Mais la profonde méfiance de nombreux Américains envers le gouvernement peut également les rendre méfiants à l’égard de l’aide approuvée par le gouvernement. Selon une étude Pew, seuls 17% des Américains font confiance au gouvernement pour faire ce qui est juste «presque toujours» ou «la plupart du temps», et dans un autre rapport, Près des deux tiers des Américains reconnaissent que ce manque de confiance entrave la résolution de problèmes clés.

“Je pense [politicians] font une grosse erreur en supposant que les gens veulent des trucs gratuits », dit Cafaro. «Une partie de la classe moyenne concerne [believing in a] méritocratie et être en mesure de gagner votre mobilité ascendante. ” Oswald souligne que de nombreuses personnes qui s’identifient comme des classes moyennes sont en fait éduquées – contrairement à ce que pourrait dire le tweet de Biden – mais ont encore du mal à trouver un emploi ou à se retrouver sous-employées.

En tant qu’étudiante de première génération, Oswald dit qu’il lui est difficile de joindre les deux bouts malgré un emploi confortable en col blanc. Neuf ans après avoir obtenu son diplôme universitaire, Oswald continue de gruger ses prêts étudiants. «Je me considère comme une classe moyenne et j’ai un bon travail de jour», dit-elle. «Mais même si j’ai potentiellement le revenu d’une personne qui pourrait appartenir à la classe moyenne supérieure, parce que ma famille n’avait pas l’argent pour payer mes études, j’ai contracté des prêts étudiants. Alors maintenant, mon revenu ne correspond pas à mon style de vie, je suppose que vous pourriez dire. “

Pendant des années, Oswald a occupé plus d’un emploi – même maintenant, elle est barmaid – et elle reconnaît que ses parents auront besoin d’aide lorsqu’ils prendront leur retraite. «Je sais que je suis le régime de retraite de mon père», dit-elle.

Oswald n’est pas sûr non plus que les politiciens réalisent à quel point les finances de la classe moyenne peuvent être précaires, peut-être parce que beaucoup d’entre eux ont un filet de sécurité. “Je pense vraiment que c’est un peu sous-représenté que la classe moyenne est un seul chèque de paie manqué ou une réparation de voiture loin de se noyer pratiquement dans la dette”, dit Oswald. “Beaucoup de gens ont des économies, mais ce n’est pas suffisant pour supporter quoi que ce soit au-delà d’un mois de problèmes ou de choses qui se produisent.”

Quand Oswald a traversé le chômage, il lui a fallu trois semaines pour recevoir un chèque, malgré tous ses papiers en règle. «Je serais ravie de savoir si un politicien sait combien de temps il faut pour obtenir votre premier chèque de chômage après avoir perdu votre emploi», dit-elle. “J’ai été dans cette situation; il m’a fallu trois semaines pour obtenir mon premier chèque. Tout le monde ne peut pas tenir trois semaines. »

Au lieu d’utiliser la «classe moyenne» comme fourre-tout, dit-elle, les politiciens pourraient se concentrer sur des questions spécifiques, plus comme certaines des conversations qui ont lieu au sujet de la dette étudiante. «Ce serait un excellent moyen de toucher plus de gens», dit-elle. “Chaque problème n’est pas seulement un problème de classe moyenne.”

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