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Quels types de personnalité jugent silencieusement vos erreurs de messagerie


Je suis un psychologue cognitif qui étudie la compréhension du langage. Si je vois un annonce pour une location de vacances qui dit “Tu vas à Hollywood!” ça me dérange vraiment. Mais mon collaborateur, Robin Queen, sociolinguiste, qui étudie comment l’utilisation de la langue varie selon les groupes sociaux, n’est pas du tout ennuyé par ces erreurs.

Nous étions curieux: qu’est-ce qui rend nos réactions si différentes?

Nous ne pensions pas que la différence était due à nos spécialités professionnelles. Nous avons donc fait quelques recherches pour découvrir ce qui rend certaines personnes plus sensibles aux erreurs d’écriture que d’autres.

Ce que nous disent les recherches antérieures

Des erreurs d’écriture apparaissent souvent dans les messages texte, les e-mails, les publications Web et d’autres types de communication électronique informelle. En fait, ces erreurs ont également intéressé d’autres chercheurs.

Plusieurs années avant notre étude, Jane Vignovic et Lori Foster Thompson, qui sont psychologues à la North Carolina State University, ont mené une expérience sur la vérification d’un nouveau collègue potentiel, basé uniquement sur un e-mail.

Les étudiants qui ont lu les messages électroniques ont perçu l’auteur comme étant moins consciencieux, intelligent et fiable lorsque le message contenait de nombreuses erreurs grammaticales, par rapport au même message sans aucune erreur.

Et dans notre propre université du Michigan, Randall J. Hucks, un étudiant au doctorat en administration des affaires, étudiait comment les fautes d’orthographe dans les demandes de prêt peer-to-peer en ligne sur LendingTree.com affectaient la probabilité de financement. Il a constaté que les fautes d’orthographe conduit à de pires résultats sur plusieurs dimensions.

Dans ces deux études, les lecteurs ont jugé durement les étrangers simplement en raison d’erreurs d’écriture.

Typos vs grammos

Au cours des dernières années, nous avons mené une série d’expériences pour étudier comment les erreurs écrites modifient l’interprétation du message par un lecteur, y compris les inférences que le lecteur fait à propos de l’écrivain.

Pour notre expériences originales, nous avons recruté des étudiants pour être nos lecteurs et pour nos expérience récente, nous avons recruté des gens de partout au pays qui différaient considérablement en termes d’âge et de niveau de scolarité.

Dans toutes nos expériences, nous avons demandé à nos participants des informations sur eux-mêmes (par exemple, l’âge, le sexe), les comportements d’alphabétisation (par exemple, le temps passé à lire avec plaisir, les textes par jour) et les attitudes (par exemple, quelle est l’importance d’une bonne grammaire?). Dans l’expérience la plus récente, nous avons également donné aux participants une test de personnalité.

Dans chaque expérience, nous avons dit à nos participants de faire semblant d’avoir publié une annonce pour un colocataire et d’avoir obtenu 12 réponses par e-mail. Après avoir lu chaque e-mail, les participants ont évalué l’écrivain comme un colocataire potentiel, et sur d’autres facteurs comme l’intelligence, la convivialité, la paresse, etc.

En fait, nous avions créé trois versions de chaque e-mail. Une version n’a eu aucune erreur. Une version comprenait quelques fautes de frappe, par exemple abuot pour à propos. Une autre version contenait des erreurs impliquant des mots que les gens confondent souvent, tels que pour leur (nous avons appelé ces grammaires).

Tout le monde a lu quatre messages normaux, quatre avec des «fautes de frappe» et quatre avec des «grammaires». Différentes personnes lisent les autres versions de chaque message afin que nous puissions séparer les réponses aux erreurs des réponses au contenu du message.

Les erreurs comptent, mais pour qui?

Dans toutes nos expériences, les lecteurs ont évalué les écrivains comme moins souhaitables si les e-mails comprenaient des fautes de frappe ou des grammaires. Nous nous attendions à cela sur la base des recherches antérieures décrites ci-dessus. De plus, les gens différaient dans leur sensibilité aux deux types d’erreurs.

Par exemple, les étudiants qui ont déclaré utiliser davantage les médias électroniques étaient moins sensibles aux erreurs, bien que le temps passé à lire avec plaisir n’ait eu aucun effet. Les recherches antérieures sur les erreurs d’écriture n’avaient pas comparé les types d’erreurs, ni collecté d’informations sur les lecteurs, afin de voir quelles caractéristiques des lecteurs avaient influencé l’interprétation.

Ces deux stratégies pour comprendre comment les erreurs affectent l’interprétation sont uniques à notre recherche.

La découverte la plus intéressante est peut-être de l’expérience dans laquelle nous avons donné aux participants le test de personnalité. Il a mesuré les cinq traits considérés comme importants dans la recherche sur la personnalité: l’extraversion (c’est-à-dire comment une personne est sociable ou sociable), l’agréabilité, l’ouverture à l’expérience, la conscience et le névrosisme (sujet à l’anxiété, à la peur, aux sautes d’humeur).

Cette expérience a impliqué des adultes dont l’âge et le niveau de scolarité variaient beaucoup, mais ces différences n’ont pas affecté leur interprétation des erreurs d’écriture.

Contrairement à l’étude initiale avec des étudiants, l’utilisation des médias électroniques n’a eu aucun effet. Ce qui importait, c’était les traits de personnalité: les gens répondaient aux erreurs d’écriture en fonction de leur type de personnalité.

Les fautes de frappe étaient plus gênantes pour les personnes ayant obtenu un score de conscience élevé ou faible pour le caractère «ouvert à l’expérience». Les personnes qui ont obtenu un score d’agrément faible étaient plus gênées par les grammaires. Et les personnes qui ont obtenu un faible score en «extraversion» étaient plus gênées par les deux types d’erreurs. En revanche, la façon dont les gens ont noté le névrosisme n’a pas modifié l’impact de l’un ou l’autre type d’erreur.

Quels types de personnalité jugent silencieusement vos erreurs de messagerie 2020
Traits de personnalité qui influencent les réactions aux erreurs d’écriture.
Julie Boland, CC BY

Rappelez-vous, en étant gêné, nous voulons dire que le lecteur a donné des notes plus faibles sur le questionnaire aux colocataires aux auteurs qui ont fait ce type d’erreur.

Pourquoi un court e-mail peut être important

Nos résultats – que notre personnalité influence notre interprétation d’un message – complètent d’autres recherches qui ont montré que notre personnalité influence ce que nous disons et comment nous le disons.

En 2015, Gregory Park et d’autres chercheurs de l’Université de Pennsylvanie et de l’Université de Cambridge analysé les publications Facebook de plus de 66 000 utilisateurs qui avaient également terminé un test de personnalité basé sur les mêmes cinq traits de personnalité que nous avons mesurés dans notre étude. Ils ont trouvé l’utilisation de mots comme amour, fête, et incroyable sont en corrélation avec l’extraversion, tandis que les mots malade, la haine, et plus sont en corrélation avec le névrosisme.

Cette recherche basé sur travaux antérieurs par des chercheurs Tal Yarkoni et James W. Pennebaker.

En lisant nos recherches, deux points clés doivent être gardés à l’esprit. Premièrement, nous pensons que les erreurs ont influencé la perception que les lecteurs ont de l’écrivain principalement parce que l’écrivain était par ailleurs inconnu – le court courriel était la seule base de jugement. Deuxièmement, nous n’avons pas demandé aux lecteurs quelle était leur probabilité de signaler les erreurs aux personnes qui les ont commises.

Ainsi, il ne résulte pas nécessairement de notre étude que vos amis vous verront plus négativement si vous ne relisez pas vos e-mails, ou que vous pouvez prédire quelles personnes vous appelleront en fonction de leur personnalité.

Mais, vous voudrez peut-être garder ces résultats à l’esprit lorsque vous écrivez pour un public inconnu ou lorsque vous lisez quelque chose de quelqu’un que vous ne connaissez pas.


Julie Boland est professeur de psychologie et de linguistique à la Université du Michigan, et Robin Queen est professeur de linguistique, de langue et de littérature anglaises et de langues et littératures germaniques à la Université du Michigan.

Cette article est republié de La conversation sous licence Creative Commons.

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