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Qui décide quand vous devez rester à la maison pendant l’épidémie de coronavirus


Depuis, les services de santé de tout le pays ont enquêté sur des cas potentiels, annoncé de nouveaux cas, et déclaré urgences de santé publique, le tout sans l’approbation du vice-président.

Alors, qui est vraiment en charge de la riposte à l’épidémie?

Comme pour la plupart des choses au sein du gouvernement américain, la réponse est compliquée.

Pouvoir aux États

Certains rédacteurs de la Constitution craignaient de donner trop de pouvoir au gouvernement fédéral. 10e amendement réserve aux États tout pouvoir non spécifiquement délégué au gouvernement fédéral dans la Constitution américaine.

Le gouvernement fédéral est responsable pour empêcher les menaces de maladies infectieuses d’entrer dans le pays et de se déplacer d’un État à l’autre. C’est pourquoi le gouvernement fédéral pourrait mettre en quarantaine les citoyens américains retour au pays depuis Wuhan, en Chine, pendant 14 jours.

Les États sont responsables de la protection de la santé des personnes à l’intérieur de leurs frontières. Ainsi, une fois la quarantaine fédérale terminée et les voyageurs entrés dans leurs communautés, la tâche de les surveiller et de leurs contacts incombait aux États.

C’est pourquoi la réponse à la même situation peut sembler différente dans chaque état: elle l’est.

Quand les États mettent en œuvre isolement (éloigner les malades des autres) ou quarantaine (en gardant bien, mais potentiellement exposé, les gens loin de tout le monde), ils le font sur la base des lois de l’État. Les professionnels de la santé publique pourraient convenir que chaque État doit prendre la même mesure, mais chaque État le fera conformément à ses propres lois.

Une autre complexité est que les États décident du pouvoir accordé aux comtés, aux villes et aux autres localités de leurs États pour faire face à des épidémies comme COVID-19 ainsi qu’à d’autres problèmes de santé publique. Ainsi, ces agences prendront également leurs propres décisions qui peuvent apparaître distinctes des politiques fédérales et étatiques.

Certains États n’ont pas de services de santé locaux, et d’autres en ont des centaines. Certains États n’ont que des services de santé de comté, et d’autres ont des services de santé dans chaque ville.

En pratique, cela signifie que même si le gouvernement fédéral joue un rôle important, la tâche de protéger la santé du public incombe en dernier ressort aux États.

L’argent: un défi majeur

A 2019 rapport du Trust for America’s Health, qui se décrit comme une «organisation non partisane de politique de santé publique, de recherche et de plaidoyer», a constaté que le financement des Centers for Disease Control and Prevention du gouvernement fédéral «n’a pas suivi le rythme des besoins croissants de santé publique du pays et des menaces émergentes». Le budget de l’agence a chuté de près de 10% au cours de la dernière décennie après ajustement pour l’inflation.

Ces derniers jours, le Congrès a adopté une loi de 8,3 milliards de dollars sur la réponse aux coronavirus, dont 2,2 milliards de dollars pour le CDC «Prévenir les coronavirus, s’y préparer et y réagir, au niveau national ou international.»

Si la santé publique est une responsabilité locale, elle n’a certainement pas été financée de cette façon. En moyenne, les communautés locales dépensent environ 48 $ par citoyen en santé publique chaque année, dont la moitié seulement provient de sources locales. Le reste est financé par le gouvernement fédéral ou par des frais facturés directement aux patients pour les services cliniques. De plus, les services de santé locaux ont a perdu 43 000 employés, soit 22% des effectifs locaux en santé publique, depuis la Grande Récession de 2007-2009.

Le projet de loi sur le financement des coronavirus adopté par le Congrès comprend 950 millions de dollars pour aider les services de santé locaux et d’État. C’est une nouvelle particulièrement bienvenue pour les services de santé de l’État déjà étiré mince par les activités quotidiennes de santé publique conçues pour prévenir et identifier les épidémies en premier lieu.

Bien que la santé publique soit enracinée dans la prévention, le financement des activités de santé publique ne vient souvent qu’une fois l’urgence survenue. En tant que praticien de la santé publique et universitaire, il est clair pour moi qu’il est impossible de prévenir les maladies si l’argent pour lutter contre une épidémie n’arrive qu’une fois qu’une épidémie se propage déjà dans la communauté.

Comment fait-on quelque chose?

Lorsqu’une épidémie survient, même une pandémie mondiale prend des caractéristiques uniques dans chaque communauté. Les communautés diffèrent entre autres par leur taille, leur climat, leur âge moyen et le type d’activités qui sont populaires. Cela affecte la propagation de la maladie. La force du système actuel est que les agences de santé publique étatiques et locales comprennent et reflètent leurs communautés.

Aux États-Unis, des services de santé locaux ont été créés pour répondre aux besoins locaux fin du 18e siècle, des décennies avant la création des agences fédérales de santé publique.

Les services de santé locaux interrogent les personnes malades et travaillent avec des médecins et des laboratoires locaux pour identifier et suivre la maladie.

Les services de santé de l’État remplissent souvent également ces fonctions, mais coordonnent également les réponses locales, fournissent une assistance technique et financière aux services de santé locaux et dirigent des laboratoires de santé publique.

Le gouvernement fédéral soutient et complète le travail effectué aux niveaux national et local. Il fournit la compréhension scientifique du virus, développe des tests de laboratoire, met en œuvre des quarantaines pour les voyageurs internationaux, travaille avec des gouvernements à l’intérieur et à l’extérieur des États-Unis pour comprendre la propagation de la maladie, et fournit de l’argent et d’autres ressources essentielles.

Les professionnels de la santé publique à tous les paliers de gouvernement connaissent leur rôle et comptent sur les professionnels à d’autres niveaux pour aider avec les choses qui échappent à leur contrôle.

Étonnamment, le système fonctionne souvent bien. Il y a beaucoup de coordination et partage d’informations entre les niveaux sur la meilleure façon de répondre.

Cela ne veut pas dire qu’ils sont toujours d’accord.

Il peut y avoir des discussions approfondies, et parfois passionnées, sur ce qui devrait être fait. Bien que les débats se déroulent généralement en privé, ils débordent parfois dans l’œil du public, comme lorsque le gouverneur de New York, Andrew Cuomo a qualifié la réponse du gouvernement fédéral à l’épidémie de coronavirus d ‘«absurde et absurde».

En fin de compte, la décision de prendre une mesure de santé publique, telle que la mise en quarantaine d’un patient, est prise dans le même contexte scientifique partagé, peu importe où cela se produit.

Donc, non, si vous tombez malade avec un coronavirus, Donald Trump ne peut pas vous faire rester à la maison. Mais un fonctionnaire du gouvernement de votre communauté peut le faire, car c’est ainsi que le système fonctionne.

Correction: Cet article a été mis à jour pour corriger que le gouvernement fédéral est responsable de la prévention des menaces de maladies infectieuses d’entrer dans le pays, pas le comté.


Brian Labus est professeur adjoint d’épidémiologie et de biostatistique à la Université du Nevada, Las Vegas.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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