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S’en tenir à votre croyance n’est pas toujours une bonne chose. Voici pourquoi


Il n’y a rien de mal avec des opinions fortes. Ils sont en bonne santé dans une démocratie – un électorat apathique est un électorat inefficace.

Mais un fait curieux sur la société américaine culture politique suralimentée est que même les débats les plus humbles (pensez: Quels sandwichs au poulet frit sont les meilleurs?) transformer un tweet en matière de condamnation.

Le résultat est que beaucoup d’entre nous en viennent à considérer la critique comme intolérable et le désaccord avec nos opinions une marque d’infériorité morale.

C’est un problème non seulement parce qu’il peut conduire à l’incivilité; c’est un problème parce qu’il peut conduire au dogmatisme, et quand il s’agit de questions comme changement climatique ou immigration, même un fanatisme violent.

“Où vos croyances rencontrent votre identité”

Je suis un philosophe qui étudie la vérité et la démocratie. Et comme je le dis dans mon récent livre, Société Know-It-All: vérité et arrogance dans la culture politique, la clé pour comprendre pourquoi les gens sont enclins à transformer des désaccords simples en questions de conviction réside dans la compréhension de ce que sont les condamnations en premier lieu.

Une condamnation n’est pas seulement une croyance bien ancrée. Je crois fermement que deux et deux font quatre, mais cela ne monte pas au niveau d’une condamnation.

Les convictions concernent ce qui nous importe. Plus important encore, ils signifient aux autres quel genre de personne – parent, ami, citoyen – nous nous considérons être. Ils reflètent notre identité de soi. C’est ce fait qui rend une conviction si certaine, si juste.

C’est assez évident dans certains cas. Que vous soyez catholique ou protestant, juif ou musulman, vos convictions religieuses façonnent le genre de personne que vous et les autres vous considérez comme étant. Il en va de même de vos convictions sur des questions éthiques très controversées telles que l’avortement, la peine de mort ou le contrôle des armes à feu. Dans de tels cas, la conviction devient l’endroit où la croyance rencontre l’identité.

Bien sûr, les gens changent d’avis sur de telles choses, mais le lien entre la conviction et l’identité aide à expliquer pourquoi il est si difficile pour eux de le faire, même lorsque les preuves pointent dans l’autre sens.

Les convictions des gens reflètent le genre de personne qu’ils aspirent à être et, par conséquent, ils sont prêts à faire toutes sortes de sacrifices pour eux, y compris des sacrifices de faits et de logique si nécessaire.

Et parce qu’elle est liée à l’identité d’une personne, renoncer à une conviction – même en admettant qu’elle pourrait avoir besoin d’être améliorée – ressemble à un acte d’auto-trahison et à une trahison de leur tribu.

Et naturellement, la tribu pourrait bien être d’accord. En conséquence, et en tant que psychologue Yale Dan Kahan et ses collègues l’ont souligné, il peut en fait être pragmatique rationnel de finir par ignorer les preuves et s’en tenir à vos convictions. Personne ne veut écraser son image de soi; personne ne veut non plus être élu hors de l’île.

Rancune correspond partout

Le lien entre la condamnation et l’identité aide également à expliquer comment notre de plus en plus polarisé la culture politique peut nous encourager à transformer chaque débat – des débats sur les sandwichs au poulet au chemin des ouragans – en une rancune.

Les identités des personnes, en particulier les identités politiques, ne se forment pas isolément. Nous les construisons en adoptant des opinions qui sont tissées dans des histoires culturelles plus larges des tribus dont nous voulons rester une partie.

Et c’est la nature des récits culturels de s’étendre – d’aller au-delà de la question de savoir pour qui voter quels types de voitures conduire, sports à regarder et café à boire. Les histoires parlent de qui «nous» sommes, qui «ils» sont, pourquoi nous avons raison et ils ont tort.

En conséquence, les opinions sur des questions qui devraient être réglées par des données empiriques, telles sécurité des vaccins ou l’efficacité d’un mur pour endiguer l’immigration illégale ou la réalité de changement climatique– finissent par être absorbés dans une histoire plus large qui façonne l’identité. Ils deviennent des condamnations et à l’abri des preuves.

Que se passe-t-il alors quand il devient super facile de partager et de façonner nos convictions – lorsque les gens portent dans leur poche des appareils essentiellement conçus pour cela?

Récompense et punition

Pour beaucoup, l’identité se construit de plus en plus en ligne, leur image de soi étant déterminée par ce que les réseaux sociaux disent d’eux et ce qu’ils disent en réponse.

Les réseaux sociaux, à leur tour, peuvent servir d’outils renforcer et contrôler la façon dont les gens se décrivent et les convictions que ces descriptions encouragent. Des plateformes comme Facebook permettent non seulement aux gens de communiquer leurs émotions; ils laissent les gens se récompenser et se punir pour cela.

Mettez ces faits ensemble – que nos identités sont façonnées par des récits culturels et ces récits sont de plus en plus racontés en ligne – et vous obtenez notre culture politique numérique, qui promeut, récompense et maintient une conviction aveugle.

En partageant notre indignation ou notre attachement émotionnel à une affirmation de fait, nous nous signalons que la tribu doit s’y engager. Nous nous signalons que cela devrait être une question de conviction, que cela devrait faire partie de «notre» histoire. Et nous signalons qu’il serait dangereux de changer d’avis.

En conséquence, les engagements qui, selon nous, sont fondés sur des principes, le résultat des preuves et notre histoire individuelle de notre meilleur moi, ne sont en fait que des fragments d’une histoire culturelle plus vaste.

Ils ne sont pas vraiment “les nôtres”.

Lorsque les gens ne savent pas que les condamnations peuvent sembler fondées sur des principes tout en étant aveugles, elles sont impuissantes face à la machine à condamner. Et cette impuissance rend leurs histoires – leurs identités mêmes – vulnérables au détournement par ceux qui se nourrissent du tribalisme et focalisent la rage inspirée par les convictions dans une idéologie de mépris et de haine.


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