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Stedman Graham ne veut pas être défini par sa relation avec Oprah


Stedman Graham a une voix profonde mais calme et une présence dominante, en partie à cause de sa stature. Un ancien joueur de basket-ball, Graham mesure environ 6 pieds 7 pouces, et quand il est entré dans le Force 5 l’autre jour et me serra la main, j’avais l’impression que ma main disparaissait dans sa large paume.

Avant cette réunion, je n’avais entrevu Graham que sur des photographies se tenant tranquillement sur le côté ou juste derrière sa partenaire de vie, Oprah Winfrey. Sa puissance d’étoile pure pourrait éclipser un humain inférieur, mais en personne, Graham présente un air de confiance solide et d’ancrage qui est impossible à manquer.

Un soi-disant «leader d’opinion», l’entrepreneur de Chicago est accompli à part entière. Il enseigne des cours universitaires, dirige des organisations à but non lucratif et prend la parole lors de conférences partout dans le monde. Il est également l’auteur à succès d’une douzaine de livres, dont le dernier, Leadership identitaire, a été récemment publié.

Les expériences de Graham ont éclairé une approche de l’enseignement du leadership en partie parce qu’il pense que notre système éducatif actuel n’enseigne pas efficacement aux étudiants comment devenir des leaders. (Quarante-quatre pour cent des gestionnaires d’embauche interrogés par Payscale conviennent que les diplômés des collèges entrent sur le marché du travail sans compétences en leadership.)

À cette fin, Graham se concentre sur une nouvelle façon de développer cette compétence en dehors de la classe. Dans le livre, il détaille une feuille de route en neuf étapes pour que les individus prennent les rênes de leur développement de leadership en devenant plus conscients de soi. “Sur Internet, vous devez d’abord poser une question, mais vous devez savoir quelles questions poser”, explique Graham. «La belle chose à propos du processus», dit-il, «c’est que le processus pose la question.»

Je me suis assis avec Graham juste avant le lancement du livre pour lui poser quelques questions sur son propre leadership identitaire en termes de carrière et dans le contexte de sa relation avec Winfrey. C’est notre conversation, légèrement éditée et condensée pour plus de clarté.

Compagnie rapide: Croyez-vous que les leaders sont nés ou créés?

Stedman Graham: Les leaders sont développés.

FC: Pourquoi pensez-vous qu’il est important d’évoluer et de se développer constamment en tant que leader?

SG: Eh bien, pendant 30 ans dans ce travail, dans le monde des affaires et avec toutes les expériences que j’ai vécues, je me rends compte que le leadership est tout. Sans cela, vous êtes partout.

Cela signifie qu’il y a beaucoup de travail à faire. Vous devez aller à la fosse pour savoir qui vous êtes. Vous devez le pratiquer. Vous devez être qualifié dans ce domaine. Vous devez l’aimer. Vous devez le vivre. Et vous le faites tellement plus que les autres personnes qui sont dans votre domaine, que vous devenez un expert dans ce que vous faites, vous devenez une autorité dans votre industrie et vous pouvez fournir le leadership nécessaire pour diriger les autres parce que vous ‘ai pu aligner toutes ces choses qui sont pertinentes pour votre objectif, votre passion et ce que vous aimez faire.

FC: Pouvez-vous nous parler un peu de votre propre parcours pour évoluer en tant que leader?

SG: J’ai grandi dans une ville appelée Whitesboro, New Jersey. J’ai eu de la chance parce que c’était une ville entièrement afro-américaine et je n’ai donc pas eu à me soucier de la race, ou de tout ça. J’ai vraiment eu une enfance fantastique qui m’a donné beaucoup de force émotionnelle. J’avais une bonne base solide pour m’aider à maintenir la cohérence dans les moments les plus difficiles.

Le basket-ball était une sorte de sortie, m’a aidé à me donner confiance et m’a donné quelque chose sur quoi me concentrer. Je ne comprenais pas la valeur de l’éducation comme je le fais aujourd’hui. Je ne comprenais pas comment prendre des informations et les rendre pertinentes pour qui j’étais en tant que personne. Donc, fondamentalement, je grandissais sans savoir qui j’étais et être étiqueté. Des étiquettes comme [athlete], la couleur de votre peau, votre situation familiale – tous ceux qui définissent votre existence. Donc, vous cherchez tout au long de votre vie à découvrir qui vous êtes et comment cela fonctionne réellement.

FC: Quels sont les moments difficiles que vous avez dû traverser?

SG: Les moments difficiles travaillent pour quelqu’un et ne savent pas exactement quoi faire. Les moments difficiles seraient de naviguer dans ma relation tout au long de l’année avec Oprah et d’être défini par ma relation. Les moments difficiles seraient de pouvoir gérer une entreprise et de déterminer dans quel type d’entreprise vous allez réellement être, comment fonctionne l’entreprise, comment votre esprit est lié aux affaires, créer les produits, vendre et comprendre la valeur de l’image de marque. Et puis être capable de subvenir à vos besoins tout au long des années, sur la base de ne pas avoir les compétences nécessaires pour le faire, mais d’avoir à apprendre votre propre entreprise sans feuille de route, et sans la formation nécessaire pour construire une base solide.

FC: Croyez-vous que vous avez réussi?

SG: Il y a eu beaucoup d’échecs. Ce que j’avais, c’était la ténacité de me relever. J’ai dû conduire pour me relever. J’ai refusé d’arrêter. Et cela m’a conduit là où je suis aujourd’hui, ce qui est en quelque sorte ma plus grande réussite. Cela peut durer encore, puis proposer un livre intitulé Leadership identitaire, qui est l’aboutissement de toutes les choses que j’ai apprises. C’est une plateforme pour mon travail et mes enseignements.

Leadership identitaire est l’auto-leadership basé sur la philosophie selon laquelle vous ne pouvez diriger personne d’autre avant de vous diriger vous-même. Et donc, l’auto-actualisation est ce que le processus enseigne aux gens.

FC: Tout le monde n’est pas bon pour identifier ses compétences et ses forces. Que recommandez-vous comme point de départ?

SG: La transformation commence toujours par l’amour. Si vous pouvez traverser toutes les périodes difficiles – le traumatisme, la négativité – et que vous pouvez trouver l’amour au cœur de qui vous êtes, alors c’est un point de départ. Cela signifie changer votre énergie de négative en positive. Cela signifie penser à des choses que vous pouvez faire, par opposition à ce que vous ne pouvez pas faire. Il s’agit de croire en soi, de savoir que tu vas y arriver. Il s’agit de surmonter les obstacles. Il s’agit de construire de bonnes relations. Il s’agit de faire en sorte que les autres se sentent bien. Il s’agit d’être heureux avec soi-même et à l’aise avec soi-même.

FC: Comment y arrivez-vous?

SG: C’est une évaluation constante et apprendre constamment comment vous autonomiser, comment créer de la force en vous-même et comment créer de nouvelles habitudes parce que vous changez votre conscience, et vous en faites une partie de votre inconscient, car cela vous contrôle. Personne ne vous l’enseigne à l’école.

Vous pouvez obtenir une maîtrise en administration des affaires et manquer ce morceau, et ne jamais réussir en affaires parce que vous ne savez même pas par où commencer. Vous pouvez être en position de leadership et avoir un gros travail et ne pas être en mesure de diriger une entreprise prospère parce que vous ne pouvez même pas vraiment vous contrôler.

Souvent, les dirigeants ne sont pas vraiment passionnés par la croissance de leur entreprise. Ils sont passionnés par l’utilisation de ce moyen pour s’autonomiser pour le prochain emploi. Donc, savoir qui vous êtes vous aligne avec le travail que vous devriez réellement faire. Construire des compétences autour de ce qui améliorera vos propres valeurs fondamentales, qui peuvent s’aligner sur les valeurs de l’entreprise, qui s’aligne sur la vision de l’endroit où vous voulez aller. Cela vous permet de rassembler toutes ces choses afin de devenir un leader efficace qui construit une équipe qui soutient cette philosophie. Là où vous trouvez cela, vous trouverez un vrai succès.

FC: Est-il jamais acceptable de demander à quelqu’un d’autre de vous évaluer? Par exemple, vous avez dit que vous ne seriez pas qui vous êtes sans Oprah, car elle vous a appris à vous définir et à ne pas laisser les autres vous définir.

SG: Pour moi, il est impératif de pouvoir constituer une équipe d’experts et de personnes qui en savent plus que vous. Ils deviennent vos modèles et vos mentors. C’est une combinaison de vraiment se concentrer sur qui vous voulez être, ce que vous voulez faire, puis organiser les gens autour de cette passion et de cet objectif, qui ont l’expertise qui peut vous aider. C’est aussi une compétence. Comme établir des relations. Et comme nous le savons, les affaires sont des relations. Les gens veulent faire des affaires avec d’autres personnes qu’ils aiment et qui leur tiennent à cœur et qui s’alignent sur leurs missions et leurs passions.

FC: Donc, vous dites que si vous êtes aligné en vous-même, alors vous serez en mesure de mettre le genre d’énergie qui vous amènera les bonnes personnes, afin de vous donner ce genre d’évaluations pour vous contrôler lorsque vous allez-vous?

SG: C’est tout un problème d’alignement. Tout doit être connecté. Parce que vous n’avez pas de temps à perdre pour prendre de mauvaises décisions. Vous pourriez être en faillite.

Parce que la première étape est l’identité, chaque entreprise doit chercher à savoir qui elle est et qui elle sera. Quelle sera votre mission? Quelle sera votre vision? Et comment pouvez-vous y parvenir avec le personnel et les gens autour de vous? Comment vous créez des opportunités [is] basé sur la clarté de ce que vous devriez faire. Et puis, êtes-vous capable de modifier cela? Êtes-vous suffisamment flexible pour vous adapter au marché?

FC: L’une des choses sur lesquelles le leadership identitaire est également censé avoir un impact est votre vie personnelle et familiale. Être avec Oprah a certainement été un facteur pour définir qui vous êtes, mais vous avez également eu toutes ces réalisations. Comment vous démarquez-vous de votre rôle de second rôle?

SG: Eh bien, encore une fois, je dis toujours: “Ce n’est pas la façon dont le monde vous définit.” Ce que j’ai appris à travers tout cela, c’est comment vous vous définissez. Vous ne pouvez pas vous permettre que quelqu’un d’autre définisse votre existence, car celui qui vous définit vous définira comme moins qu’eux.

FC: Comment cela a-t-il fonctionné dans votre dynamique de pouvoir?

SG: Cela fonctionne parce que je dois être en charge de ma propre vie, en fonction de ma propre passion, en fonction de ce que j’aime et en fonction de mon but dans la vie. Vous ne pouvez pas jouer avec ça. Ce n’est pas à vendre.

Je suis sur le terrain, à la base. Elle est en ondes. L’une des raisons pour lesquelles nous nous entendons très bien, c’est que nous faisons le même travail et que nous avons la même énergie à essayer d’aider les gens. Nous le faisons simplement différemment. Elle le communique au monde, via la télévision. Elle est l’une des plus grandes communicatrices du monde.

J’aime les gens. Je suis sur le terrain et je veux aider les sans-abri, les moins fortunés, trouver la structure pour résoudre le problème des sans-abri et aider les personnes en situation de pauvreté. Elle peut aussi vouloir faire ça, mais c’est ma passion. J’adore la base et elle aime la télévision, alors mec, c’est un grand écart.

FC: Voyez-vous comment vous pourriez combler cet écart grâce au leadership?

SG: Vous savez, si nous pensions que nous pouvions influencer des centaines de milliers de personnes, quelque chose pourrait se produire. Qui sait? Mais j’ai dû créer mon propre programme qui correspond à qui je suis. J’essaie de créer mon propre système de réussite qui correspond à qui je suis. J’enseigne toutes sortes de programmes pour tout le monde, car le processus est le même pour tout le monde.

Je la soutiens à 150% et ce qui la rend heureuse. Donc, si ça la rend heureuse, elle veut le faire, et je pense que je peux être le gars rah-rah derrière, hé, je suis le gars rah-rah. Et donc tout ce qu’il vous faut pour réaliser ce que vous voulez réaliser. Si je n’avais pas cette attitude, comment pourrais-je aider quelqu’un d’autre?

C’est le même genre de sacrifice pour moi, que je dois vraiment être intéressé à essayer de vous faire évoluer au plus haut niveau possible, pour que je sois efficace. Je vais vous montrer ce que j’ai appris à sortir de l’autre côté où je peux définir mon existence. Et je veux que vous appreniez la même chose. C’est de cela qu’il s’agit. C’est une ligne directrice pour la performance, et cela commence par l’identité.

FC: Dans ce contexte, si vous deviez énumérer trois des traits les plus importants d’un leader, quels seraient-ils?

SG: Savoir qui vous êtes, croire en vous et avoir la volonté de tout voir. Ce sont trois conditions préalables nécessaires pour commencer.

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