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Voici pourquoi être sympathique peut faire de vous un leader moins efficace


Lorsqu’elle est présentée simplement, cela peut sembler évident, mais il est remarquable de voir combien peu de gestionnaires adhèrent vraiment à l’approche selon laquelle lorsque vous traitez bien les gens avec respect et leur donnez des responsabilités, ils sont plus susceptibles de mieux performer. C’est le cœur d’un leadership axé sur les personnes – ou centré sur l’humain – et cela fonctionne.

Une abondance de littérature académique et de conseil soutient cette proposition. le Fortune 100 meilleures entreprises pour lesquelles travailler surpasse la performance longitudinale moyenne des entreprises américaines cotées de près de 4% par an sur deux décennies. C’est un retour remarquable.

Barry-Wehmiller Industries — un conglomérat dirigé par le champion de “Un leadership vraiment humain», Bob Chapman, qui achète des entreprises sous-performantes et dysfonctionnelles et les redresse avec leur approche axée sur les personnes — rapporte un CAGR de 18% depuis sa première acquisition en 1987, contre une moyenne S&P correspondante de 10% sur la même période.

Alors pourquoi tout le monde n’est-il pas seulement plus gentil, plus serviable et plus favorable à ses employés? En bref: pourquoi ne devenons-nous pas plus sympathiques? Karen Cates, consultant en leadership et professeur auxiliaire à la Kellogg School of Management de la Northwestern University, observe: «Ma préoccupation d’être trop concentré sur la« sympathie »est que cela devient une prescription pour être simplement« agréable au travail »et tout en étant gentil. , et être civil est une bonne chose, ce n’est pas comment être un bon leader. »

En fait, Cates suggère que le simple fait de «mettre un visage heureux» dans un effort pour paraître sympathique n’apporte pas seulement des avantages tangibles limités; cela peut en fait amener les gens à se méfier de vous, surtout s’il s’agit d’un changement de comportement clair par rapport au précédent. Cates fait la distinction entre la façon dont les dirigeants sont perçus. Des leaders sympathiques peuvent être perçus comme de bons leaders, mais ils ne parviennent pas toujours à réaliser ce qui est exigé d’eux.

Les études sur l’intelligence émotionnelle suggèrent que l’adaptabilité à différents contextes est une capacité clé pour des leaders efficaces, et ceux qui peuvent changer leur approche en fonction des demandes changeantes d’une situation donnée seront beaucoup plus efficaces.

Les dirigeants ne devraient pas placer la sympathie au-dessus de l’efficacité. Il y a des moments où l’humour et les sourires doivent disparaître et une approche «allons-y» est nécessaire. Cates va plus loin: «Même« l’approche du méchant patron »peut être vraiment efficace – mais en petites doses – pour attirer l’attention de tout le monde et dire« Hé, nous devons apporter des changements ici ». Vous pouvez ensuite créer … avec une approche sérieuse – ce personnage plus sympathique que vous avancez. La convivialité est une bonne chose à avoir dans votre boîte à outils de leadership, mais ce ne devrait pas être le plus gros marteau de la boîte. “

Cates reconnaît, cependant, que dans un monde simpliste, la sympathie est clairement meilleure qu’une approche de leadership basée sur la peur. «Le leadership basé sur la peur prend beaucoup d’énergie — garder les gens sur leurs gardes, toujours inquiets d’interagir avec le patron — et il pousse les choses sous terre; les gens se cachent et cachent les problèmes pour ne pas être sous les projecteurs. La convivialité peut être le côté opposé de cette pièce lorsqu’elle attire les gens. Ils sont heureux de vous voir parce qu’ils savent que quelque chose de bien va se passer grâce aux échanges que vous avez. “

Pour Cates, cela met en évidence un problème avec lequel les gens ont parfois du mal. Bien que les dirigeants doivent réagir de manière cohérente aux situations, cela ne signifie pas que leur réaction doit être la même à chaque fois. Plutôt seulement qu’ils ne peuvent pas être erratiques dans leur comportement. Les situations urgentes peuvent nécessiter des réponses urgentes, celles complexes peuvent nécessiter une analyse réfléchie et celles qui perdurent une approche complètement différente. Ce sont toutes des réactions différentes, mais les dirigeants doivent maintenir leur style de réponse et l’appliquer de manière cohérente à chacun. “La convivialité peut contribuer à un sentiment de sécurité, un sentiment de confiance, et c’est vraiment important – tant qu’elle est cohérente. Vous ne devez pas toujours être sympathique, mais vous devez être sympathique lorsque les gens s’attendent à ce que vous soyez sympathique. “

Bien que la sympathie ne soit donc pas une panacée ou une solution miracle pour le leadership, elle mérite tout de même d’être encouragée. Cates note qu’il n’est pas difficile d’être sympathique avec les personnes avec qui vous vous entendez et avec les mêmes idées que vous, mais la tâche devient beaucoup plus difficile avec les personnes avec lesquelles vous ne cliquez pas et qui peuvent vous frotter dans le mauvais sens .

La première astuce consiste à essayer d’identifier les points communs qui peuvent ne pas être, et qui ne seront probablement pas liés au travail, tels que les endroits que vous avez visités, les sports qui vous intéressent tous les deux et les passe-temps partagés.

La deuxième astuce consiste à augmenter votre attention à l’espace de travail autour de vous. Augmentez la sensibilité de vos antennes pour les autres. «N’oubliez pas de reconnaître les gens lorsque vous les voyez. Reconnaissez leur travail, reconnaissez leurs succès. Il est surprenant de voir combien de personnes ne se retournent pas au milieu d’un travail vraiment difficile et disent: «Hé, vous savez, nous faisons de grands progrès ici. Je vous remercie.'”

Gardez à l’esprit que vos collègues sont des individus qui vivent au-delà du lieu de travail ainsi que dans celui-ci. Les bons dirigeants se souviennent de demander aux enfants qui sont malades, par exemple, mais comprennent également les objectifs de carrière et les aspirations de leur peuple. «Quand les gens sentent que leurs dirigeants essaient de les aider avec les choses qui leur sont personnelles, pas seulement leur vie personnelle, mais leurs objectifs de carrière personnels, leurs forces personnelles, cette pleine conscience peut faire une énorme différence pour la sympathie.»

Le niveau suivant au-delà de cette pleine conscience est de développer votre empathie envers les individus et l’équipe en étant conscient de leur énergie actuelle. “Je suis un grand fan de dire,” Boy, ce groupe semble éreinté aujourd’hui “, ou” Vous semblez vraiment en colère contre la situation. Nous ferions mieux d’en parler. »Le simple fait de reconnaître que les gens peuvent se sentir davantage membres de l’équipe et plus efficaces en tant que membre de l’équipe», explique Cates.

Comme pour tout changement de comportement, ces choses doivent être pratiquées et répétées pour en faire des habitudes essentielles. Être sympathique est clairement à encourager, cela aide sur plusieurs fronts, mais cela ne suffit pas en soi pour atteindre des performances élevées. Des comportements et des réponses de leadership alternatifs sont également nécessaires. Le meilleur moment pour commencer à acquérir et à pratiquer ce mélange est, comme toujours, en ce moment.


Roddy Millar est cofondatrice et directrice éditoriale de IEDP Developing Leaders.

Cette article apparu à l’origine dans IEDP Developing Leaders et est réimprimé avec permission.

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