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Voilà ce qu’il faut pour que les gens changent leur perception des femmes candidates


Par Elizabeth C. Tippett — La conversation4 minutes Lis

Lorsque Victoria Woodhull s’est présentée aux élections présidentielles en 1872, elle était décrite comme «Mme Satan »dans une caricature politique.

Lorsque le sénateur Margaret Chase Smith a demandé l’investiture républicaine en 1964, un chroniqueur l’a étiquetée trop âgée – à 66 ans – tandis que d’autres ont insisté sur le fait qu’elle était attrayante “Pour son âge.”

Lorsque Hillary Clinton a demandé la nomination démocrate en 2008 et la présidence en 2016, elle n’a pas pu échapper aux tropes sexospécifiques la caractérisant comme «Calcul» et «faim de pouvoir».

Mais en observant la primaire présidentielle démocrate de 2020 – qui a présenté jusqu’à six femmes… il semble possible que cette fois soit différente. Non pas parce que le sexisme a quitté le bâtiment, mais parce que la masse critique de femmes candidates a peut-être changé la dynamique.

Une femme seule dans une foule

Comme un chercheur qui étudie le lieu de travail, M’a rappelé lors du débat une étude influente sur la représentation féminine au bureau.

Dans les années 1970, Rosabeth Kanter, professeur de commerce étudié la dynamique du groupe dans une division commerciale où les femmes ne représentent qu’une infime partie de la force de vente. Lorsque les femmes se sont retrouvées «seules ou presque seules» dans une mer d’hommes, elles en sont venues à être considérées comme des «jetons» – un remplaçant constamment scruté pour toutes les femmes, considéré par d’autres en termes de genre et de stéréotypes de genre.

Chaque action de ces vendeuses a eu des «conséquences symboliques», a écrit Kanter. «En bref, chaque acte avait tendance à être évalué au-delà de sa signification pour l’organisation et pris comme un signe de« comment les femmes font dans les ventes ».»

Les femmes ont été soumises à un examen exagéré de leur apparence physique et sont devenues des «caricatures plus grandes que nature». Leur présence a également touché les hommes, qui se sont comportés de manière hyper-masculine pour «récupérer la solidarité de groupe» et mettre l’accent sur le statut d’étranger des femmes.

C’était, essentiellement, la situation difficile à laquelle Clinton a été confrontée en tant que seule candidate féminine dans son offre primaire infructueuse de 2008 et en tant que première femme à distance de frappe de la Maison Blanche en 2016. Elle n’a jamais eu la chance d’être l’une des nombreuses candidates dont les qualifications , les avantages et les défauts pourraient être évalués de manière mesurée.

Avant même l’arrivée de Donald Trump sur les lieux, elle était un paratonnerre et une caricature. Pendant les primaires 2008, une affiche la dépeint comme une sorcière. D’autres ont utilisé diverses épithètes basées sur le genre. Un T-shirt a dit “les copains avant les meufs«… Une expression hyper-masculine de la solidarité au sein du groupe. Fox News par rapport Clinton avec une femme “lancinante”, alors qu’un hôte de CNN pensait apparemment «Mère grondante» était la meilleure analogie.

Aux élections de 2016, Trump s’est joyeusement empilé, l’interrompant dans le débat final pour la qualifier de “Méchante femme.”

En tant qu’épouse d’un ancien président, Clinton a été dépeinte comme l’ultime «jeton» indigne.

Théorie de la masse critique

Kanter pensait que la dynamique du groupe changerait si les femmes étaient mieux représentées au bureau.

Elle a émis l’hypothèse qu’une fois que les femmes représentaient 35% ou 40% du groupe, elles seraient libérées de leur statut symbolique et que d’autres commenceraient à les considérer comme des «individus différenciés les uns des autres» ainsi que des hommes. Cette idée serait plus tard popularisé comme la théorie de la «masse critique». Il a inspiré, entre autres, quotas de genre dans les législatures. Les universités serait également utiliser l’idée comme un légal justification de l’action positive politiques fondées sur la race.

Cela m’a rappelé la théorie de la masse critique en regardant Débat du 20 novembre à Atlanta, qui était entièrement modérée par des femmes. Parmi les candidats, il présentait le même rapport femmes / hommes – 40% – qui, selon Kanter, ferait une différence.

Et ça l’a fait.

Les quatre femmes sur scène ont libéré chacune d’être la femme parfaite, la “Vous êtes assez sympathique” piège qui a laissé Clinton dans une impasse. Cela signifiait que le sénateur Elizabeth Warren n’est pas une femme méchante – elle est populiste, comme certains l’ont décrite, comme Bernie Sanders.

Cela signifiait que le sénateur Kamala Harris pouvait attaquer le record de son collègue, le représentant Tulsi Gabbard, sans que cela soit décrit comme un «combat de chats».

Libéré d’être drôle

Mais ce que j’ai remarqué le plus chez les candidates, ce sont les blagues sournoises et les fouilles subtiles. L’humour est difficile lorsque vous êtes seul dans une foule. Gagner un rire peut être autant une question de solidarité que d’esprit.

Lors du débat d’Atlanta, la sénatrice Amy Klobuchar était particulièrement en forme. Elle s’est vantée d’avoir «amassé 17 000 $ d’ex-petits amis» lors de sa première course au Sénat. Elle a également doublé sur un commentaire passé selon lequel une version féminine du maire Pete Buttigieg n’aurait jamais été aussi loin avec sa maigre expérience politique. “Les femmes sont tenues à un niveau plus élevé”, a-t-elle dit, “sinon, nous pourrions jouer à un jeu appelé Name Your Favorite Woman President.”

Harris a même utilisé l’humour à bon escient lorsque l’ancien vice-président Joe Biden a affirmé qu’il avait l’approbation de la «seule femme afro-américaine. . . élu au Sénat des États-Unis »—apparemment se référant à Carol Moseley Braun.

“L’autre est ici”, a plaisanté Harris. Le public se mit à rire.

La puissance en chiffres

Kanter observé que l’isolement des femmes dans ces milieux n’a pas seulement affecté leur perception par les autres. Cela a également affecté leur propre comportement.

Conscientes de leur statut symbolique, les femmes ont ressenti une pression supplémentaire pour performer et «prouver leur compétence» tout en essayant à la fois de ne pas faire «mal paraître» les hommes et de «se fondre sensiblement dans la culture masculine prédominante».

Je me demandais comment Hillary Clinton aurait pu regarder là-haut aux côtés des autres à Atlanta. Il est possible qu’elle soit apparue comme en bois ou ennuyeuse. Même ainsi, les enjeux auraient été moindres – une conclusion que cette personne en particulier est ennuyeuse, pas que les femmes ne peuvent pas le couper.

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